免費軟件,真的免費?!

經 常 在 替 客 戶 修 電 腦 的 時 候 ,見 到 客 戶 的 電 腦 裝 了 林 林 種 種 的 應 用 程 式 ,在 我 們 看 來 算 是 烏 煙 瘴 氣 。有 時 也 會 問 句 為 什 麼 ,客 戶 的 答 案 大 多 數 是 :「那 些 都 是 不 用 花 錢 的 呀 」。但 其 實 ,又 有 幾 個 軟 體 是 真 正 免 費 的 ?舉 個 例 ,壓 縮 檔 大 家 都 會 用 ,Zip 呀 、RAR 呀 ,很 多 種 類 的 。那 相 關 的 應 用 程 式 呢 ?大 部 分 人 安 裝 的 ,也 就 是 WinZip 和 WinRAR。然 後 十 多 年 以 來 ,不 停 的 有 人 告 訴 我 ,WinZip 和 WinRAR 是 免 費 軟 體 ,可 以 「任 用 」。這 當 然 是 錯 誤 的 。

軟 體 ,按 行 外 人 的 分 類 ,會 分 成 商 業 軟 體 (commercial-ware)、共 享 軟 體 (shareware)、免 費 軟 體 (freeware)等 等 ,這 些 都 只 是 非 常 概 括 的 分 類 。業 內 人 士 就 會 著 眼 於 那 個 軟 體 的 授 權 協 議 (license)。軟 體 的 授 權 協 議 ,是 軟 體 開 發 者 和 使 用 者 之 間 的 一 分 合 約 ,一 般 都 規 範 了 軟 體 的 著 作 權 、軟 體 的 使 用 權 、和 軟 體 的 散 佈 權 。

有 關 著 作 權 的 部 分 ,一 般 分 為 「開 放 源 碼 軟 體 」(Open-source software),和 「非 開 放 源 碼 軟 體 」。這 是 指 軟 體 的 開 發 者 是 否 開 放 源 代 碼 (source code)給 使 用 者 ,以 及 更 重 要 的 ,是 否 容 許 使 用 者 修 改 和 再 使 用 軟 體 的 源 代 碼 。一 般 而 言 ,商 業 軟 體 都 是 非 開 放 源 代 碼 的 ,他 們 的 開 發 者 相 信 這 樣 才 能 保 障 開 發 者 的 最 大 商 業 利 益 。相 對 的 ,開 放 源 碼 軟 體 的 開 發 者 就 慷 慨 得 多 ,有 部 分 授 權 ,甚 至 容 許 你 把 他 的 開 放 源 碼 軟 體 重 新 包 裝 ,變 成 商 業 軟 體 ,他 也 不 會 向 你 收 取 任 何 利 益 。

使 用 權 的 部 分 ,是 指 在 那 種 情 況 下 你 可 以 合 法 地 使 用 該 軟 體 。例 如 ,你 是 如 何 取 得 該 軟 體 ,是 購 買 的 ?還 是 非 法 下 載 的 ?又 或 者 你 可 以 在 那 一 台 ,或 那 幾 台 電 腦 使 用 該 軟 體 。又 或 者 ,你 只 可 以 在 限 定 時 間 之 內 使 用 該 軟 體 。這 一 點 很 好 理 解 ,如 果 你 的 Windows 是 買 回 來 ,你 當 然 有 權 去 使 用 ,但 如 果 是 非 法 下 載 回 來 ,你 就 沒 有 使 用 權 了 。又 例 如 ,如 果 你 的 Windows 是 零 售 版 ,你 可 以 選 擇 安 裝 在 任 何 的 一 台 電 腦 上 ,安 裝 之 後 ,你 也 可 以 任 意 移 植 到 第 二 部 電 腦 ,只 要 你 同 一 時 間 只 安 裝 在 一 台 電 腦 上 。但 如 果 你 購 買 的 是 OEM 授 權 (就 是 廠 機 附 帶 的 授 權 ),那 你 就 不 可 以 移 植 到 另 外 的 電 腦 了 。限 定 時 間 最 常 見 是 在 試 用 版 軟 體 ,過 了 試 用 期 而 不 付 款 購 買 ,你 就 不 再 享 有 權 使 用 了 。

散 佈 權 方 面 ,就 是 指 你 是 否 可 以 合 法 地 複 製 並 向 其 他 人 分 發 該 軟 體 。一 般 商 業 軟 體 都 不 會 容 許 你 散 佈 的 。但 要 注 意 的 是 ,就 算 是 免 費 軟 體 ,也 不 一 定 容 許 你 任 意 散 佈 的 。使 用 者 要 多 加 注 意 。

軟 體 的 授 權 協 議 ,幾 乎 每 一 個 都 不 盡 相 同 。不 只 是 行 外 人 ,有 時 候 連 行 內 人 也 分 不 清 。最 多 人 弄 不 清 楚 的 就 是 自 由 軟 體 (free software)和 免 費 軟 體 (freeware)。自 由 軟 體 也 是 免 費 的 ,但 自 由 軟 體 著 眼 點 是 自 由 權 。使 用 者 不 只 可 以 自 由 散 佈 ,自 由 修 改 ,自 由 使 用 。有 些 自 由 授 權 ,甚 至 容 許 使 用 者 可 以 自 由 地 修 改 並 整 合 在 自 己 的 專 屬 軟 體 (proprietary software)內 ,再 發 售 圖 利 。不 只 是 大 家 認 識 的 Linux,就 是 Windows,也 包 含 若 干 自 由 軟 體 的 成 分 。而 免 費 軟 體 ,多 數 只 是 授 權 你 有 限 制 地 免 費 使 用 (例 如 只 能 作 非 商 業 用 途 ),而 對 於 複 製 、分 發 、修 改 等 ,通 常 也 有 其 他 限 制 的 。

自 由 軟 體 對 全 世 界 有 巨 大 的 貢 獻 。它 為 我 們 帶 來 諸 多 平 宜 的 解 決 方 案 。部 分 自 由 軟 體 也 成 為 很 多 成 功 的 商 業 軟 體 的 競 爭 者 ,直 接 迫 使 商 業 軟 體 的 開 發 者 投 入 更 多 的 資 源 去 開 發 和 完 善 產 品 。

另 一 個 業 入 人 士 的 誤 解 ,就 是 自 由 軟 體 和 開 放 源 代 碼 軟 體 。雖 然 所 有 自 由 軟 體 都 是 開 放 源 代 碼 軟 體 ,但 反 之 卻 不 然 。兩 者 背 後 的 理 念 是 非 常 不 同 的 。開 放 源 代 碼 軟 體 的 定 義 比 較 寬 鬆 ,只 要 公 開 了 源 代 碼 就 行 。但 公 開 了 ,並 不 等 於 使 用 者 有 自 由 去 使 用 源 代 碼 。開 放 源 代 碼 軟 體 的 理 念 是 可 以 通 過 更 多 的 開 發 人 員 而 盡 可 能 地 優 化 程 式 碼 。例 如 很 多 開 發 網 站 用 的 ,要 收 費 的 Classes、Plugins、Themes,都 是 開 放 源 化 碼 的 ,但 使 用 者 卻 不 可 以 自 由 使 用 。自 由 軟 體 就 不 只 這 樣 了 ,自 由 軟 體 更 著 重 它 的 精 神 ,自 由 、分 享 、互 惠 ,除 了 公 開 源 代 碼 ,自 由 軟 體 更 要 授 權 使 用 者 可 以 自 由 的 使 用 那 些 源 代 碼 。

這 在 這 些 公 不 公 開 ,自 不 自 由 的 討 論 中 ,就 衍 生 了 幾 個 關 於 著 作 權 的 重 要 理 念 。傳 統 的 著 作 權 ,我 們 叫 Copyright,基 本 上 是 著 者 嚴 格 地 保 留 了 著 作 相 關 的 所 有 權 益 的 。基 本 上 所 有 專 屬 軟 體 都 是 Copyright 的 。

有 極 右 (right)的 ,自 然 有 極 左 的 copyleft。他 們 崇 尚 徹 底 的 自 由 ,他 們 本 身 放 棄 了 對 著 作 的 一 切 利 益 ,除 了 一 樣 ,就 是 使 用 者 不 論 以 任 何 形 式 再 散 佈 該 著 作 ,或 包 含 該 著 作 的 衍 生 作 品 ,或 散 佈 修 改 該 著 作 而 成 的 衍 生 作 品 ,都 同 樣 限 定 必 須 以 copyleft 的 授 權 形 式 發 放 。意 思 是 ,如 果 取 用 了 Copyleft 的 著 作 ,而 你 又 不 按 Copyleft 的 形 式 來 發 佈 衍 生 作 品 ,這 就 會 被 視 為 侵 權 的 行 為 。Copyleft 最 偉 大 之 處 是 以 版 權 法 本 身 來 確 保 了 之 後 的 衍 生 作 品 的 自 由 流 通 ,以 子 之 矛 ,攻 子 之 盾 也 。Copyleft 的 代 表 ,首 推 理 查 ·馬 修 ·斯 托 曼 (Richard Matthew Stallman)的 GNU 計 劃 。他 所 寫 的 通 用 公 共 許 可 證 (general public license, GPL),仍 然 是 世 界 上 最 多 自 由 軟 體 使 用 的 授 權 形 式 。

當 然 ,世 界 上 亦 有 些 中 間 派 。他 們 有 時 候 被 冠 以 Copycenter,這 是 相 對 於 Copyleft 的 ,也 有 時 叫 Copyfree。這 一 派 有 點 像 public domain,但 不 完 全 是 ,著 者 本 身 還 是 保 有 版 權 的 。這 一 派 系 的 授 權 一 般 叫 寬 容 免 費 軟 件 許 可 證 (permissive free software licence)。這 一 派 的 代 表 是 BSD license(Berkeley Software Distribution license)、MIT license、Lesser GPL。相 比 起 ,GPL 授 權 ,這 類 授 權 就 更 為 寬 鬆 了 。連 你 拿 它 的 源 代 碼 來 製 作 專 屬 軟 體 來 圖 利 也 不 會 管 的 。因 為 BSD 授 權 的 性 質 ,所 以 時 至 今 日 ,幾 乎 所 有 電 腦 設 備 都 包 含 了 一 些 BSD 授 權 的 軟 體 。

今 時 今 日 ,GPL 授 權 的 代 表 產 品 就 是 Linux。而 BSD 授 權 的 代 表 產 品 就 是 Unix,以 及 更 多 人 認 識 的 Mac OS X。前 者 是 完 全 免 費 的 ,後 者 卻 要 收 費 。

當 然 ,如 果 你 不 像 筆 者 是 個 程 式 開 發 員 ,那 個 GPL 或 BSD 對 你 來 說 其 實 是 沒 有 什 麼 意 義 的 。你 想 知 的 ,大 概 還 是 免 費 還 是 不 免 費 。

前 面 說 過 ,免 費 軟 體 (freeware)還 是 有 不 同 授 權 的 。但 是 授 權 也 不 是 人 人 都 看 得 懂 的 ,因 為 它 比 較 似 是 一 份 法 律 文 件 。但 有 些 關 鍵 字 是 很 容 易 看 懂 ,例 如 :只 限 個 人 和 非 商 業 用 途 、只 限 家 庭 使 用 等 等 。所 以 ,大 家 還 是 不 能 胡 亂 把 免 費 軟 體 安 裝 在 辦 公 室 的 電 腦 。

最 後 ,筆 者 挑 幾 個 常 用 的 免 費 軟 體 給 大 家 ,希 望 大 家 喜 歡 。它 們 的 授 權 方 式 都 不 盡 相 同 ,有 興 趣 的 讀 者 可 以 找 那 些 授 權 協 議 出 來 比 較 一 下 。

  • avast! Free Antivirus – 只 限 個 人 和 非 商 業 用 途
  • 7-Zip – You can use 7-Zip on any computer, including a computer in a commercial organization.
  • GIMP – GIMP is a Free Software.
  • CutePDF Writer – FREE for personal, commercial, gov or edu use!
  • PDF-XChange Viewer – PDF-XChange Viewer may be used without limitation for Private, Commercial, Government.
  • Dataram RAMDisk – Freeware version support up to 4GB Ram. No purchase or license required.
  • ImgBurn – Oh and let’s not forget the best thing about it…. it’s 100% FREE ;-)
  • InfraRecorder – InfraRecorder is released under GPL version 3.
  • MiniTool Partition Wizard Home Edition – MiniTool Partition Wizard Home Edition is designated for home user only.
  • Screenshot Captor – The software from DonationCoder.com is free for personal use.
  • The KMPlayer – Lesser GPL.
ctleung張 先 生 ,男 性 ,肖 龍 。
職 業 :I.T. Consultant
簡 介 :不 好 好 讀 書 ;七 尺 差 五 寸 ,手 長 過 膝 ,雙 耳 垂 肩 ;性 寬 和 ,寡 言 語 ,喜 怒 不 形 於 色 。據 說 少 時 曾 斬 白 蛇 於 鳳 凰 山 下 ……
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